凯文·唐卡斯特:训练和提供服务犬,改变生活

上图:凯文和他的服务犬莱西在巴特尔斯维尔交响乐团的舞台上。摄影:Stephanie Shields摄影。
大卫·奥斯丁
凯文拿着麦克风站着
凯文曾是一名海军陆战队员,现在是俄克拉荷马州巴特尔斯维尔康菲石油公司的IT基础设施分析师。摄影:Stephanie Shields摄影。

有工作压力,还有远远超过压力的东西。

凯文·唐卡斯特很熟悉这些外来者。

十年前,凯文在阿富汗服役时,他的直升机在一次塔利班的主要进攻中被敌人的炮火击中。飞行员设法使直升机保持在空中,并最终使它返回了基地。就在同一天,一位海军陆战队员和家人的密友在行动中丧生。

“我见过很多可怕的事情,”凯文说,他现在是位于俄克拉荷马州巴特尔斯维尔的康菲石油公司的IT基础设施分析师。“那是一段艰难的时期。”

对于那些经历过困难的人来说,困难往往会持续下去。凯文在伊拉克和阿富汗服役了七年,是海军陆战队的一员,也是国防部的一名承包商。他在两次大爆炸中幸免于难,结果左耳法定失聪。他患有创伤后应激障碍(PTSD)。

凯文在户外,微笑着,带着服务犬坐在草地上
受自己的服务犬莱西的启发,凯文把帮助有需要的人作为自己的使命。摄影:Stephanie Shields摄影。

尽管有些人会想起他之前的职业生涯,但有些人可能会说凯文是幸运的。他没有在战斗中牺牲,也没有失去肢体或其他重要的身体部位。但他对自杀很熟悉,很多退伍军人都患有自杀。

“当你经历一些事情时,它们会改变你,”凯文说。“如果你从未中过枪,或者从未扣动过扳机,那就很难了。即使你离开了那种生活,它也会一直陪伴着你。如果它真的发生了,你必须想办法不让它消耗掉你。”

几年前,凯文去看望一位阵亡的家庭好友的母亲时,还在寻找答案。当时,凯文正在服用几种药物,晚上需要吸氧以帮助睡眠。当他到达她家时,他看到她有一只服务犬,帮助那些患有创伤后应激障碍的人。现在,作为一名“金星母亲”,她在战斗中失去了儿子,她正在尽最大努力应对。

“她说她的服务犬给了她很多帮助,并鼓励我也去买一只,”凯文回忆说。“她说这会改变我的生活。”

康菲石油公司的一位同事对俄克拉荷马州普莱尔附近的一个地方很熟悉。这家公司专门训练服务犬。凯文去了那里,很快就认识了一只澳大利亚牧羊犬,这只牧羊犬后来成为了他的服务犬——莱西。有了一个新朋友和同伴的积极结果是立竿见影的。

两个穿着军装的男人在户外
凯文(左)曾在伊拉克和阿富汗服役七年,是海军陆战队的一员,也是国防部的一名承包商。

蕾西很乖,很听话。她对凯文的口头命令和手势有反应。如果他在拥挤的环境中,她会本能地为他创造空间,如果有人在他身后走来,她会让他知道,鉴于凯文的听力有问题,这对他特别有帮助。

莱西和其他创伤后应激障碍服务犬有一项特别出色的技能,那就是当与它们在一起的人的思想开始进入困难地带时,它们能够感觉到。他们会和自己的人摩擦,不断升级自己的行为,直到得到他们全部的注意。一旦人们把注意力集中在狗身上,而不是痛苦的回忆上,他们就会重新振作起来。

凯文找到莱西两周后,他的一个朋友和战友自杀了。凯文被这个消息深深困扰着,不知道他能做些什么来帮助他以前的战友。然后,蕾西用爪子抓他。

两个男人站在展示前
凯文衬衫上的芬兰语单词“Sisu”用来形容斯多格式的决心和对目标的执着,以及勇气、勇气和韧性。

凯文的发明——战鹰创伤后应激障碍服务犬——刚刚过了两周年纪念。作为一个非营利组织,它专注于培训退伍军人、急救人员和其他患有创伤后应激障碍的人,并为他们提供可能改变他们生活的伴侣。到目前为止,该组织已经运送了30多只狗——所有这些都是免费的。受助者中有一名家庭暴力的幸存者,一名与白血病作斗争的男孩和许多退伍军人。

“军队会去任何需要他们的地方,”凯文说,“这就是我们所做的。”

凯文现在状态很好。他在康菲石油公司工作了6年,热爱自己的职业。他不再需要过去维持生命的药物了。他对“战鹰”能为那些需要帮助的人提供帮助充满热情。

有军事背景的人天生就很坚强。他们必须。但有时他们也需要一些帮助。凯文的使命就是提供这些。